Korppi vai varis?

Maailman taruissa ja myyteissä korppi ja varis tarkoittavat usein samaa mustaa lintua. Korppi ja varis ovat myös sukulaisia, sillä ne molemmat kuuluvat varislintuihin.

Janet Cardiffin antaman tiedon mukaan teoksessa ääntelehtii "American Crow" (Amerikanvaris) Se kuuluu varislintuihin, on täysmusta ja varsinaista korppia (Raven) pienempi. Sitä esiintyy vain Amerikan mantereella. Suomalaisille tutuin varis on harmaarintainen laji (engl. Hooded Carrion Crow), jota taas ei esiinny Amerikan mantereella.

"The murder of crows" (varisparvi) on engl. kielen idiomi, jossa “murder” tarkoittaa parvea. Ilmaisun taustalla epäillään olevan varislintujen (crow) - samoin kuin korppien (raven) - yhdistäminen kuolemaan. Korppiparvet ilmestyivät mm. taistelutantereille nokkimaan kaatuneiden ruumiita. Nimen taustalla voi olla myös ilmiö nimeltään ”crow funeral”, jossa linnun kuollessa sen lajitoverit kerääntyvät raadon ympärille raakkumaan, joskus päiväkausiksi.

Suomennettuna murhaan ja kuolemaan liittyvä kaksoismerkitys katoaa.

Janet Cardiff & George Bures Miller, Korppiparvi, 2008. Commissioned by Thyssen-Bornemisza Art Contemporary. Kuva: VTM/KKA, Petri Virtanen

Janet Cardiff & George Bures Miller, Korppiparvi, 2008. Commissioned by Thyssen-Bornemisza Art Contemporary. Kuva: VTM/KKA, Petri Virtanen