Elämäkerta

Jonas Mekas syntyi 1922 Liettuan maaseudulla Semeniškiaissa. 1944 natsit kuljettivat hänet ja hänen veljensä Adolfasin pakkotyöleirille Elmshorniin Saksaan. Sodan päätyttyä Mekas opiskeli filosofiaa Mainzin yliopistossa 1946-48. Vuoden 1949 lopulla YK:n pakolaisapujärjestö kuljetti Mekasin veljekset New Yorkiin ja he asettuivat asumaan Williamsburgiin Brooklyniin.

Pari viikkoa New Yorkiin saapumisensa jälkeen Mekas lainasi rahaa ja osti ensimmäisen 16 mm:n Bolex-kameransa ja alkoi taltioida elämäänsä filmille. 1954 hän perusti yhdessä veljensä kanssa Film Culture -lehden, josta pian tuli Yhdysvaltain tärkein elokuva-alan julkaisu. 1958 hän aloitti legendaarisen elokuvapalstansa Village Voice -lehdessä. 1962 hän perusti Film-Makers' Cooperativen ja 1964 Film-Makers' Cinemathequen, josta kehittyi Anthology Film Archives, yksi maailman suurimmista ja tärkeimmistä avantgarde-elokuvan arkistoista ja esityspaikoista.

Jonas Mekas on koko ajan myös kirjoittanut runoja ja tehnyt omia elokuvia. Tähän mennessä hän on julkaissut yli 20 runoutta ja proosaa sisältävää kirjaa, joita on käännetty yli 12 kielelle. Mekasia pidetään päiväkirjaelokuvan (diaristic cinema) lajityypin kehittäjänä. Mekas on myös toiminut aktiivisesti opettajana, mm. sellaisissa paikoissa kuin New School for Social Research, International Center for Photography, Cooper Union, New York University ja Massachusetts Institute of Technology.

Jonas Mekasin elokuva The Brig sai Venetsian elokuvajuhlien palkinnon vuonna 1963. Muita Mekasin tunnettuja elokuvia vuosien varrelta ovat mm. Walden (1969), Reminiscences of a Journey to Lithuania (1972), Lost Lost Lost (1975), Scenes from the Life of Andy Warhol (1990), Scenes from the Life of George Maciunas (1992), As I was Moving Ahead I saw Brief Glimpses of Beauty (2000), Letter from Greenpoint (2005) ja Sleepless Nights Stories (2011). Vuonna 2007 hän julkaisi internetissä 365:n lyhytelokuvan sarjan: yksi elokuva vuoden jokaisena päivänä. Vuonna 2007 Vilnassa avattiin Jonas Mekas Center for the Visual Arts -taidekeskus.

Palkinnot ja huomionosoitukset

1962 Grand Prize, “Guns of the Trees”, Porretta Terme Film Festival
1964 Grand Prize (dokumentti), “The Brig”, Venice Film Festival
1966 Gold Medal, Philadelphia College of Art, "for the devotion, passion, and selfless dedication to the rediscovery of the newest art"
1977 Guggenheim Fellowship
1989 Creative Arts Award, Brandeis University
1992 Chevalier de l'Ordre des Arts et des Lettres, Ranskan kulttuuriministeriö
Mel Novikoff Award, San Francisco Film Festival
1995 Lithuanian National Award
1996 Special Tribute, New York Film Critics Circle Award
Doctor of Fine Arts, Honoris Causa, Kansas City Art Institute
1997 Pier Paolo Pasolini Award, Pariisi
International Documentary Film Association Award, Los Angeles
Governors Award, Skohegan School of Painting and Sculpture
2000 Officier de l'Ordre des Arts et des Lettres, Ranskan kulttuuriministeriö
2006 Directors Guild of America Award
2007 Los Angeles Film Critics Association awards special citation for
"contribution to film art"
Special Award from the Roswitha Haftmann Foundation, Zürich
2008 Baltic Cultural Achievement Award
Austrian Decoration of Honor for Science and Art (Õsterreichische Ehrenzeichen für Wissenschaft und Kunst)
2010 Life Achievement Award at the second annual Rob Pruitt's Art Awards
2011 George Eastman Honorary Scholar Award
2012 'Carry Your Light and Believe' Award, Liettuan kulttuuriministeriö
2013 Commandeur de l'Ordre des Arts et des Lettres, Ranskan kulttuuriministeriö