Biografi

Jonas Mekas föddes år 1922 i byn Semeniškiai på landsbygden i Litauen. År 1944 fängslade nazisterna honom och hans bror Adolfas och placerade dem i ett arbetsläger i Elmshorn i Tyskland. Efter krigets slut studerade Mekas filosofi vid universitetet i Mainz 1946–48. I slutet av 1949 hjälpte FN:s flyktingorganisation bröderna att ta sig till New York där de slog sig ner i Williamsburg i Brooklyn.

Två veckor efter att han kommit till New York lånade Mekas pengar för att köpa sin första 16 mm Bolex-kamera och började dokumentera sitt liv på film. År 1954 grundade han tillsammans med sin bror tidningen Film Culture, som snabbt blev den viktigaste publikationen på filmens område i USA. 1958 började han skriva sin legendariska filmkolumn i tidningen Village Voice. 1962 grundade han Film-Makers' Cooperative och 1964 Film-Makers' Cinematheque, som senare utvecklades till Anthology Film Archives, ett av världens största och viktigaste arkiv över avantgardefilm och samtidigt ett ställe där filmerna visades.

Jonas Mekas har hela tiden också skrivit dikter och gjort egna filmer. Hittills har han publicerat mer än 20 böcker med poesi och prosa, som har översatts till mer än tolv olika språk. Mekas anses ha utvecklat dagboksfilmen (diaristic cinema) som genre. Mekas har också varit aktiv som lärare, bl.a. på institutioner som New School for Social Research, International Center for Photography, Cooper Union, New York University och Massachusetts Institute of Technology.

Jonas Mekas film The Brig vann pris på filmfestivalen i Venedig år 1963. Andra kända filmer av Mekas är bl.a. Walden (1969), Reminiscences of a Journey to Lithuania (1972), Lost Lost Lost (1975), Scenes from the Life of Andy Warhol (1990), Scenes from the Life of George Maciunas (1992), As I was Moving Ahead I saw Brief Glimpses of Beauty (2000), Letter from Greenpoint (2005) och Sleepless Nights Stories (2011). År 2007 publicerade han en serie på 365 kortfilmer på internet: en film för årets varje dag. År 2007 öppnade konstcentret Jonas Mekas Center for the Visual Arts i Vilnius.

Priser och utmärkelser

1962 Grand Prize, “Guns of the Trees”, Porretta Terme Film Festival
1964 Grand Prize (dokumentti), “The Brig”, Venice Film Festival
1966 Gold Medal, Philadelphia College of Art, "for the devotion, passion, and selfless dedication to the rediscovery of the newest art"
1977 Guggenheim Fellowship
1989 Creative Arts Award, Brandeis University
1992 Chevalier de l'Ordre des Arts et des Lettres, Frankrikes kulturministerium
Mel Novikoff Award, San Francisco Film Festival
1995 Lithuanian National Award
1996 Special Tribute, New York Film Critics Circle Award
Doctor of Fine Arts, Honoris Causa, Kansas City Art Institute
1997 Pier Paolo Pasolini Award, Paris
International Documentary Film Association Award, Los Angeles
Governors Award, Skohegan School of Painting and Sculpture
2000 Officier de l'Ordre des Arts et des Lettres, Frankrikes kulturministerium
2006 Directors Guild of America Award
2007 Los Angeles Film Critics Association awards special citation for
"contribution to film art"
Special Award from the Roswitha Haftmann Foundation, Zürich
2008 Baltic Cultural Achievement Award
Austrian Decoration of Honor for Science and Art (Õsterreichische Ehrenzeichen für Wissenschaft und Kunst)
2010 Life Achievement Award at the second annual Rob Pruitt's Art Awards
2011 George Eastman Honorary Scholar Award
2012 'Carry Your Light and Believe' Award, Litauens kulturministerium
2013 Commandeur de l'Ordre des Arts et des Lettres, Frankrikes kulturministerium